雑記

うるう年とは?│計算方法は?誕生日の人は?英語でなんていうの?オリンピックとの関係は?【雑学&豆知識】

うのたろうです。
2016年は4年に一度の「閏年(うるうどし)」がある年です。本日、そんなうるう年の雑学についてのお話しです。

どうして、うるう年の由来や理由・計算方法は?
英語でなんていうの?
オリンピックとの関係は?
誕生日の人はどうなるの?
また、うるう年にならない例外はないのか?

などなど……ていきましょう……

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閏年(うるう)年とは? いつからあるの?

地球の自転と公転のずれを修正するための一日。これが閏年の基本です。

うるう年のスタートは1582年
ローマ法王「グレゴリオ13世」によって定められました。

地球の自転(1周)を1日とした場合、地球が太陽のまわりをまわる公転(1周)は1年です。そして1年は365日というのは常識だろうと思います。
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しかし。
この公転というのは、じつは365日ではないのです。
地球が太陽のまわりを1周するのに要する時間は正確には365.2422日

一年よりも小数点ぶん長い時間がかかってしまっています。このずれを直すために「うるう年」が存在しているというわけです。では……

閏年の計算方法は?

まずは単純計算をしてみましょう。

Q……0.2422日のずれ。このずれが積み重なって1日のずれになるには何年かかるでしょうか?
A……約4年かかります(0.2422×4=0.9688)

これが4年に1度、うるう年がおとずれる理由です。
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しかし、この計算ではまだ「1」になりません
正確に1にならなければ、いくら閏年を設定してもいずれまたずれが生じてしまいます。そのずれはどのように解消しているのでしょうか?

閏年の定義

こういったずれを修正するために、閏年にはさらなる定義があります。その定義とは……
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①基本

◎.西暦が4で割り切れる年は閏年とする
→つまり、2016年や2020年などはうるう年になるというわけです。しかし、この4の倍数には例外があります。それは……

②例外1

◎.100で割り切れる場合は平年(うるう年ではない)とする
→つまり2100年は閏年にはならないということです。しかし、さらに例外があります。それは……

③例外2

◎.400で割り切れる場合は閏年とする
→ということは2000年は閏年だったということです。ひじょうにややこしいですよね。つまり……

400年のうち3回だけ閏年でない平年をつくることによって、この誤差を埋めているというわけです。

※ただしそれでも-0.12日(年平均-0.0003日)の誤差がでてしまいます。もっともこの誤差が一日としてあらわれるのは4882年のことなので、ひとまず無視してかまわないというのが閏年の施行年である1582年からの見解です。また1972年から何度も「閏秒」の挿入(通常1秒加算する)がおこなわれてもいます。

ちなみに……

閏年は英語でなんていうの?

閏年は英語で「leap year(リープイヤー)」といいます。

leapとは「飛び越す」という意味。
これには一年が52週+1日だということが関係してきます。たとえば……

2013年の3月1日は金曜日
2014年の3月1日は土曜日
2015年の3月1日は日曜日

2016年の3月1日は火曜日

という形になるからです。
閏年がなければ2016年3月1日は月曜日になるはずです。しかし、火曜日になっている。月曜日を飛び越えている。つまり……leapしているということになるのです。

閏年とオリンピックについて

2016年も2020年もオリンピックイヤーです。
これを見てもわかるようにオリンピックは、うるう年に開催されるという決まりがあります。

ただし。
これにも例外がやはりあるようです。その例外とは……

閏年でなくても4で割り切れる年にオリンピックを開催する

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その証拠に「第2回オリンピック」が1900年にパリで開催されています。
前述の通り、1900年は100で割り切れ、400で割り切れない4の倍数の年なので平年だったにもかかわらず、です。さらに……

うるう年が誕生日の人はどうなるの?

うるう年――2月29日が誕生日の人は、どうなるのでしょうか?

法律上では「誕生した日の前日に年齢が加算される」という決まりがあります。そのため、通常の場合、2月28日に誕生日を祝っている方がほとんどです。

まとめ

閏年は4年に一度。
ただし100の倍数の年は平年。
そのなかでも400の倍数の年は閏年。

こういったルールがあります。
またオリンピックはこのルールに従わず単純に4の倍数の年におこなわれています。

以上。
うるう年の雑学&豆知識。
うのたろうでした。

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